Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница

не угрожала ему.

Как только солнце село, всю местность вокруг залил свет, но он

опять не смог определить, где находится его источник. Наступление ночи

не остановило работы. Летающие вагоны, эти громадные угловатые

коробчатые конструкции, продолжали прилетать, разгружаться, улетать.

Машины увозили их грузы. Длинные ряды станков в зданиях продолжали

свой бесшумный труд.

"А летающие вагоны, - спросил он себя, - тоже роботы? Скорее

всего - да".

Он снова двинулся вперед, прижимаясь к стенам зданий, чтобы не

очутиться посреди дороги.

Он нашел гигантскую погрузочную площадку, где вздымались

аккуратные горы ящиков. Одни машины их беспрерывно подвозили, другие

заполняли ими летающие вагоны. Он осторожно выбрался на площадку и

осмотрел закрытые ящики, пытаясь определить их содержимое, но Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, кроме

букв и цифр, на них ничего не значилось. Он подумал было, не вскрыть ли

один из ящиков, но у него не было ни инструмента, ни уверенности, что

ранее равнодушные к его персоне машины не заинтересуются им, если он

начнет мешать их работе.

Несколько часов понадобилось ему, чтобы выбраться за пределы

гигантского завода. А отойдя подальше и обернувшись, он испытал трепет

перед залитой светом отлаженной громадиной.

Ему не надо было спрашивать себя, что производит это предприятие.

Он заранее знал ответ. Или бритвенные лезвия, или зажигалки, или

лампочки, или дома, или вечмобили. А может, и все эти изделия сразу.

Он был уверен, что перед ним тот Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница самый завод, или один из заводов,

который тщетно разыскивали Крофорд и Североамериканское

исследовательское бюро.

И не было ничего удивительного, что их поиски оставались тщетными.

Он вышел к реке далеко за полдень. Река эта с ее островами,

заросшими деревьями и ползучими растениями, с ее песчаными отмелями, со

зловещим шорохом зыбучих песков, он был уверен, была река Висконсин в

ее нижнем течении перед слиянием с Миссисипи. А если все обстояло

именно так, он знал, куда идти. Отсюда было легко добраться до конечной

цели путешествия.

Но тут на него нахлынули сомнения. Найдет ли он нужное место? В

этой стране дома Престонов могло и не быть. Ведь он немало прошел Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, но

обнаружил только роботов, здесь царила сложная машинная цивилизация,

где не было места человеку. Людям нечего было делать на этом заводе,

который не нуждался ни в руках, ни в мозге человека.



- 64 -

В угасающем свете дня он устроил привал на берегу реки и долго

сидел без сна, уставившись на серебряное зеркало воды в лунном свете и

ощущая свое одиночество. Столь горького и глубокого одиночества он еще

никогда не испытывал.

Наступило утро, и он снова пустился в путь. Он найдет хотя бы

место, где должен стоять дом Престонов. Но как он поступит, если там

ничего нет?

Он решил не думать об этом. В конце концов он заснул.

Утром Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница он спустился к реке и внимательнее рассмотрел скалистый

южный берег. Да, места явно были знакомы ему.

Он двинулся вниз по течению и вскоре в голубой дымке различил

высокую скалу возле места слияния двух рек, а за ней тонкую лиловую

цепочку холмов. Он вскарабкался повыше и долго изучал взглядом долину,

к которой стремился.

Ночь он провел уже в стороне от реки, а наутро отыскал долину,

которая вела к дому Престонов.

Он прошел до ее половины, прежде чем она стала ему совершенно

знакомой. Надежда постепенно превращалась в уверенность, что он идет

по знакомой земле.

Наконец, он нашел ту заветную долину, по которой гулял двадцать

лет назад!

"Теперь, - думал Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница он, - теперь, если только на месте дом".

Ему становилось плохо при мысли, что дома не окажется, что,

поднявшись по последнему склону, он увидит только место, где должен

стоять дом. Рухнет последняя надежда, и он превратится в изгнанника

родной Земли.

Он отыскал тропинку и пошел по ней, глядя, как ветер колышет

высокие травы, чьи седые венчики походили на буруны штормового моря.

Он увидел заросли диких яблонь, они не цвели - стояло лето, но это были

те самые яблони, которые он когда-то видел в цвету.

Тропинка обогнула вершину холма. И Виккерс увидел дом. Ноги его

ослабели, он остановился и быстро отвел взгляд в сторону, а потом

медленно Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница повернул голову и убедился, что не стал жертвой воображения -

дом действительно стоял на своем месте.

Дом стоял на своем месте.

Он вновь двинулся вверх по тропинке, заметил, что бежит, и

заставил себя замедлить шаг. Потом побежал опять и на этот раз не стал

останавливаться.

Он добрался до вершины холма, где стоял дом, и замедлил шаг,

пытаясь восстановить дыхание. И тут только подумал, на кого он похож

со своей многодневной бородой, в лохмотьях, впитавших всю грязь и пыль

многодневного путешествия, в разодранной обуви, привязанной к ногам

лоскутами от брючин, с остатками брюк, не прикрывавших даже грязных

исхудавших колен.

Он подошел к белой ограде Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, окружавшей дом, остановился перед

калиткой, оперся о нее и стал разглядывать дом. Дом выглядел точно

таким, каким он помнил его, чистым, ухоженным, с тщательно

подстриженным газоном и цветочными клумбами, со свежевыкрашенными

деревянными частями и кирпичом, отшлифованным за долгие годы солнцем,

ветром и дождем.

- Кэтлин, - произнес он, с трудом шевеля пересохшими,

потрескавшимися губами. - Я вернулся.

Он хотел представить себе, как она выглядит после долгих лет

разлуки. Не могла же она остаться девушкой семнадцати или восемнадцати

- 65 -

лет, какой он знал ее когда-то, теперь она была женщиной примерно

одного возраста с ним.

Она увидит его стоящим у калитки и, несмотря на его бороду и

лохмотья, на его многодневное путешествие, узнает, распахнет дверь Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница и

пойдет по аллее навстречу.

Дверь распахнулась, но солнце било ему прямо в глаза, и он не мог

ее разглядеть, пока она не сошла с крыльца.

- Кэтлин, - произнес он.

Но это была не Кэтлин.

Это был человек, которого он никогда не видел, - его почти

обнаженное тело блестело на солнце. Приблизившись, он спросил

Виккерса:

- Сэр, я чем-нибудь могу вам помочь?

Что-то раздражало в этом сверкающем на утреннем солн це человеке -

то ли его манера двигаться, то ли манера говорить. Прежде всего он был

совершенно безволосым. Ни единого волоска не было у него ни на голове,

ни на груди. И глаза казались Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница какими-то необычными. Они блестели так

же, как и все тело. Кроме того, на лице не было губ.

- Я робот, сэр, - разъяснил сверкающий человек, видя растерянность

Виккерса.

- А... - протянул Виккерс.

- Меня зовут Айзекайя.

- Как дела, Айзекайя? - поспешил спросить Виккерс, не зная, что

сказать.

- Хорошо, - ответил Айзекайя. - У меня все всегда идет хорошо. Со

мной не может случиться ничего плохого. Благодарю вас за внимание,

сэр.

- Я надеялся кое-кого встретить здесь, - сказал Виккерс. - Мисс

Кэтлин Престон. Она случайно не дома?

Он заглянул в глаза робота, но они ничего не выражали.

Робот спросил:

- Не желаете ли пройти в дом и подождать?

Робот открыл перед ним калитку, отошел в Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница сторону, и Виккерс

двинулся вперед по кирпичной дорожке, отметив про себя, как посветлел

за долгие годы кирпич. Дом был в хорошем состоянии. Блестели

свежевымытые стекла и ставни, газон казался прямо-таки выбритым. На

клумбах с яркими цветами не было ни единого сорняка, а ограда словно

несла вечную охрану вокруг дома, ее ярко-белые столбики походили на

деревянных солдат.

Они обошли вокруг дома, робот поднялся по маленькому крылечку

черного входа, толкнул дверь и пригласил Виккерса войти.

- Направо, сэр, - сказал Айзекайя. - Присаживайтесь и подождите,

пожалуйста. Если вам что-нибудь понадобится- звонок на столе.

- Спасибо, Айзекайя, - поблагодарил Виккерс.

Для прихожей комната была слишком велика. Веселые обои Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, посреди

стены мраморный камин, увенчанный зеркалом. Здесь стояла тишина, этакая

официальная тишина, которая часто оказывается предвестником решающих

событий.

Виккерс сел на стул и застыл в ожидании.

На что он надеялся? Что Кэтлин выскочит из дома и радостно

побежит ему навстречу? И это после двадцати лет разлуки, в течение

которой она не получила от него ни единой весточки? Он покачал головой.

- 66 -

Он принял мечты за реальность. Этого не могло быть. Это противоречило

всякой логике.

Хотя некоторые события вопреки той же логике все же произошли.

Куда как нелогичнее найти этот дом в этом ином мире? Однако он нашел

его. И сидел сейчас под его крышей. Не менее нелогичным было Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница найти

позабытый волчок и им воспользоваться. Однако благодаря этому волчку он

находится здесь, сидит и пpислушивается к пpоисходящему в доме. Из

соседней комнаты донеслись тихие голоса, и он заметил, что дверь,

ведущая туда из прихожей, слегка приоткрыта.

Других звуков не было, утренняя тишина царила в доме.

Он встал, подошел к окну, потом к мраморному камину.

Кто находился в соседней комнате? Почему он ждал? Кого он увидит

за этой дверью и что ему скажут?

Неслышными шагами, почти на цыпочках, он кружил по комнате. Потом

остановился возле двери, прижался к ней спиной и, сдерживая дыхание,

прислушался.

Теперь он различал слова:

- ... это будет шоком.

Низкий хриплый голос произнес:

- Шок Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница неизбежен. Как бы мы ни поступали, шок неизбежен. Какие бы

мы ни выбирали слова, они все равно будут ранить.

Ему ответил тягучий голос:

- К несчастью, мы можем действовать только так. Жаль, что их

невозможно оставлять в телах, данных им от рождения.

Затем снова раздался деловой, уверенный, отчетливо слышимый голос:

- Большинство андроидов реагирует неплохо. Стоит им узнать, кто

они такие, как они быстро оправляются от шока. Мы должны им все

объяснять. Кстати говоря, из всех троих он самый подходящий и может

справиться с делом и в своем нынешнем теле.

- Мне кажется, - проговорил хриплый голос, - что мы поспешили с

Виккерсом.

- Фландерс сказал, что это необходимо Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница. Он считает, что только

Виккерсу под силу обуздать Крофорда.

Раздался голос Фландерса:

- Уверен, что он справится. Он поздно взялся за дело, но быстро

пошел вперед. Мы не церемонились с ним. Вначале дал промашку клоп, он

поймал его и начал размышлять. Затем мы организовали угрозу линчевания.

Потом он нашел волчок, который мы подложили ему, и принялся все

сопоставлять. Надо подтолкнуть его еще пару раз...

- А девушка, Фландерс? Как ее зовут?

- Энн Картер, - ответил Фландерс. - Мы ее тоже подтолкнули, но не

так грубо, как Виккерса.

- Как они воспримут это, - спросил тягучий голос, - когда узнают,

что они - андроиды?

Виккерс отшатнулся от двери и медленно побрел прочь Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, он шел на

ощупь, ничего не видя, словно по темной, заставленной мебелью комнате.

Добравшись до двери в вестибюль, он вцепился в притолоку.

"Вещь, - подумал он. - Даже не человек".

- Будь ты проклят, Фландерс, - вырвалось у него.

И он, и Энн - вовсе не мутанты. Они не только не высшие существа,

но и не люди. Андроиды!

"Надо удирать, - подумал он. - Удирать, скрыться. Уйти от всех,

залечить раны, успокоить свой мозг и подумать, что делать дальше".

Следовало что-то предпринять. Оставить это так было невозможно.

Надо подумать и найти ответный ход.

- 67 -

Он пересек вестибюль, приоткрыл парадную дверь и посмотрел, нет ли

кого поблизости. Газон был пуст. Нигде никого Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница.

Он вышел, тихо прикрыв за собой дверь, спрыгнул с крыльца и

кинулся бежать. С ходу перемахнул через ограду и бросился дальше.

Он не оглянулся, пока не достиг опушки, а обернувшись, увидел, что

дом по-прежнему безмятежно и гордо высится на холме над долиной.

Итак, он оказался андроидом, искусственным человеком, с телом,

созданным из горстки химических веществ силой разума и волшебством

техники. Но этой силой и волшебством владели мутанты, ибо мозг

обычного человека, уроженца его родной Земли, до этого еще не дорос.

Мутанты способны были создать искусственного мужчину, наделив его всеми

человеческими качествами. Или искусственную женщину, подобную Энн

Картер.

Мутанты могли делать и андроидов, и Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница роботов, и вечмобили, и вечные

бритвенные лезвия, и многие другие вещи, стремясь подорвать экономику

расы, из которой когда-то вышли сами. Они синтезировали углеводы для

приготовления пищи, белки для производства тел своих андроидов, они

умели путешествовать с одной Земли на другую, на любую из Земель,

бегущих одна за другой по коридору времени. Они многое умели и делали.

Ему даже трудно было себе представить, что они умели еще, как трудно

было и предположить, что они замышляли или планировали.

- Вы - мутант, - сообщил ему Крофорд, - недоразвитый мутант. Вы -

один из них.

Крофорд считал, что имеет умную машину, которая может разобраться

в том, что происходит в вашем мозгу, но машина Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница оказалась глупой, ибо не

смогла отличить настоящего человека от искусственного.

Не мутант, а мальчик на побегушках при мутантах. И не человек, а

искусная копия.

А сколько их, во всем похожих на меня? Сколько таких созданий

бродит по земле, выполняя приказы своих хозяев-мутантов? За сколькими

следили и на скольких охотились люди Крофорда, не подозревая, что идут

по следу искусственных созданий, а не самих мутантов? Вот где крылась

разница между нормальным человеком и мутантом, обычный человек

ошибался, принимая копию мутанта за самого мутанта.

Мутанты создавали человека, выпускали его на свободу, позволяли

ему развиваться и прикрепляли к нему механического шпиона - маленькую

искусственную мышь, которую они называли клопом и которую Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница он разбил

своим пресс-папье.

Иногда они подталкивали его, но зачем? Они подбивали жителей

поселка учинить над ним суд Линча; они подложили ему волчок, чтобы он

вспомнил о детстве; они позволили ему передвигаться в вечмобиле, хотя

знали, что пользование им связано со смертельным риском.

А что случалось с андроидом после такого шока?

Что случалось с ними после выполнения возложенной на них миссии?

Он сказал Крофорду, что встретится с ним, когда узнает, что

происходит. Теперь он кое-что узнал и это кое-что должно очень

заинтересовать Крофорда.

Но еще существовало что-то, что будоражило его мозг и искало

выхода. Он что-то знал, но не мог Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница вспомнить, что именно.

Огибая громадные деревья и ступая по мягкому ковру из мха, прелых

листьев и цветов, он пошел через лес. Здесь царила странная мирная

тишина.

- 68 -

Следовало разыскать Энн Картер. Сообщить ей, что происходит, и

тогда вдвоем они найдут выход.

Он остановился у подножия старого дуба и, глядя снизу на его

крону, старался привести мысли в порядок.

Два момента казались ему главными.

Вернуться на родную Землю.

Отыскать Энн Картер.

Виккерс заметил человека лишь после того, как он заговорил.

- Доброе утро, незнакомец, - услышал Виккерс и обернулся.

Человек стоял в нескольких футах от него - высокий, крепко

сложенный мужчина, одетый как фермер или рабочий, только на голове у

него Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница была маленькая кепочка с длинным блестящим козырьком и перышком.

Несмотря на простоту одежды, в его облике не было ничего деревенского.

Перед ним стоял уверенный в себе человек, напомнивший Виккерсу персонаж

какой-то книги, но он не мог вспомнить какой.

На плече у человека висел колчан со стрелами, в руке он держал

лук. На его поясе болтались два кролика, а на брючине виднелись следы

крови.

- Доброе утро, - суховато ответил Виккерс.

В неожиданном появлении этого человека не было ничего приятного.

- Вы один из них? - спросил человек.

- Кого вы имеете в виду?

Человек весело ухмыльнулся.

- Один из тех, кто прибыл сюда по ошибке, - пояснил Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница он. - Прибыл и

не знает, где очутился. Я часто спрашиваю себя, что с ними произошло

бы, приземлись они до нашего появления здесь или в какой-то пустынной

местности.

- Не понимаю, о чем вы говорите.

- Вы знаете, где находитесь? - спросил человек.

- Я думаю, это вторая Земля, - ответил Виккерс.

Человек улыбнулся.

- Вы угадали, - признал он. - Вы сообразительнее других. Многие

бродят вокруг, теряются и не верят, когда мы говорим, что они на

Земле-2.

- Ясно, - сказал Виккерс. - Это - Земля-2? А Земля-3?

- Она подождет, пока не понадобится нам. Бесконечное множество

миров ждет своего часа. Мы можем осваивать их поколение за поколением.

Новая Земля для каждого нового поколения, если понадобится, но они

говорят, что Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница очередь других миров наступит еще не скоро.

- Они? - переспросил Виккерс. - Кто они?

- Мутанты, - ответил человек. - Те, что живут в Большом доме. Вы

разве не видели Большой дом?

Виккерс из осторожности покачал головой.

- Вы, наверное, миновали его, перейдя через хребет. Большой

кирпичный дом с белой оградой вокруг и постройками, похожими на амбары,

хотя это вовсе не амбары.

- А что?

- Лаборатории, исследовательские лаборатории, - сказал человек. -

А в некоторых помещениях слушают.

- А зачем слушать в помещениях? Мне кажется, слушать можно, где

угодно.

- Они слушают звезды, - разъяснил человек.

- 69 -

- Они слушают... - начал Виккерс и тут же вспомнил Фландерса,

который сидел в кресле-качалке на Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница террасе его дома в Клиффвуде и

рассуждал о громадных запасах знаний, накопленных в других звездных

мирах, и о том, что необязательно туда лететь на ракетах, что звезд

можно достигнуть силой разума и что эти знания можно использовать.

- Телепатия? - спросил Виккерс.

- Конечно, - сказал человек. - Ведь они слушают не сами звезды, а

их обитателей. Вы когда-нибудь слышали о таком идиотском занятии, как

слушать звезды?!

- Да, слыхал, - ответил Виккерс.

- Они заимствуют идеи у обитателей звезд. Они не могут

разговаривать с ними. Они только слушают. Узнают, о чем те думают,

кое-что используют, но многое остается им непонятным. Если это не так,

помогите мне разобраться, мистер...

- Меня зовут Виккерс Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, Джей Виккерс.

- Очень приятно, рад с вами познакомиться, мистер Виккерс. Мое имя

- Эйза Эндрюс.

Он сделал шаг вперед и протянул руку. Виккерс взял ее и крепко

по-дружески пожал.

Теперь он вспомнил, где читал о подобном человеке. Перед ним был

настоящий американский первопроходец, вооруженный длинноствольным

ружьем, который взялся за освоение охотничьих угодий Кентукки. Он

чувствовал в нем твердость, независимость, доброе расположение духа и

спокойную уверенность в себе. И здесь, в лесах Земли-2, появился новый

тип первопроходца, сильного независимого человека, который мог стать

другом.

- Это, наверное, те мутанты, которые сделали вечные бритвенные

лезвия и прочие штуковины из магазинов новинок?- невинно спросил

Виккерс.

- Вы быстро соображаете, - сказал Эндрюс. - Можете сходить через

пару дней в Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница Большой дом и поговорить с ними.

Он переложил лук в другую руку.

- Послушайте, Виккерс, а вы там никого не оставили? Жену, детей?

- Нет, - ответил Виккерс. - Ни единой души.

- Отлично. Иначе бы мы сразу пошли в Большой дом и поговорили с

ними, и они доставили бы сюда вашу жену и детишек. Жаль только, что

обратной дороги нет, коли попал сюда. Правда, обратно возвращаться и

незачем. Я не знаю никого, кто бы захотел вернуться.

Он осмотрел Виккерса с ног до головы и усмехнулся.

- Что-то вы выглядите худоватым, - сказал он. - Плохо питались?

- Рыбой и олениной. И ягодами.

- Хозяйка наготовила еды. Накормим вас до отвала Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, побреетесь, я

велю детишкам нагреть воды, примете ванну, а потом поговорим. Нам

многое надо обсудить.

Он пошел вперед, и Виккерс двинулся следом за ним через густые

заросли.

Вскоре они оказались на зеленеющем кукурузном поле.

- Здесь я и живу, - сказал Эндрюс. - Вон там, у спуска в долину.

Видите дымок.

- У вас отличная кукуруза, - заметил Виккерс.

- Уже на четверть выше колена. А дальше ферма Джека Смита. Если

приглядеться, можно увидеть его дом. А там пониже хребта - поля Джона

Симмонса. У нас есть и другие соседи, но отсюда их не видно.

Они миновали загородку из колючей проволоки и пошли по полю между

рядами кукурузы.

- 70 -

- Здесь все иначе, - сказал Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница Эндрюс, - чем на той Земле. Там я

работал на фабрике, а жил в помещении, годном разве только для свиней.

Потом фабрика закрылась, денег не стало. Я пошел к людям из

"Углеводов" и получил у них продукты. Потом домохозяин выгнал нас на

улицу, я пошел к этим участливым людям снова и рассказал, что

случилось. Я не знал, чем они могут помочь, и, по правде говоря, не

надеялся на их помощь, ведь они и так сделали больше, чем я просил.

Но, кроме них, мне не к кому было обратиться. А дня через два пришел

человек и рассказал нам про это место, правда, он не сказал, где оно

находилось Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница на самом деле. Он сказал, что знает место, где нужны

поселенцы. Он сказал, что это новые, только открытые территории, и что

земля там ничья и что мне помогут устроиться и вместо крохотной

квартирки в вонючем бараке у меня будет дом. И я сказал, что согласен.

Они предупредили, что вернуться оттуда невозможно, а я спросил, какой

сумасшедший захочет сюда возвращаться. Я сказал, что мы поедем куда

угодно, и вот мы тут.

- Вы ни о чем не жалеете? - спросил Виккерс.

- Это было, - ответил Эндрюс, - самым счастливым событием в нашей

жизни. Чистый воздух для детишек, полно еды и места, где жить, и

никаких домовладельцев. Никаких долгов и никаких налогов Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница. Совсем как в

исторических книгах.

- Исторических книгах?

- Вы должны знать. Про открытие Америки и первопроходцев.

Пожалуйста, бери землю. Сколько хочешь. На всех хватит, а уж какая она

плодородная - бросишь горсть зерен - и н тебе урожай. Земля для полей,

лес для костра и для строительства, а когда пойдешь вечером

прогуляться, глянешь на небо, оно чистое-чистое, и звезды сверкают, и

воздух такой свежий, что обжигает ноздри.

Эндрюс повернулся и взглянул на Виккерса блестящими глазами.

- Это самое счастливое, что было у меня в жизни, - повторил он,

словно боясь, что Виккерс будет возражать.

- А мутанты? - спросил Виккерс. - Они вам не надоедают? Не

командуют вами?

- Они только помогают Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница. Одного робота присылают, чтобы помочь в

работе, а другой робот ходит к нам девять месяцев в году и учит

детишек. Робот-учитель для каждой семьи. Что вы на это скажете? Свой

собственный учитель, совсем как семейный воспитатель у богачей на той

Земле.

- А они вас не раздражают? Вы не чувствуете, что они выше вас по

развитию? Вы не испытываете к ним ненависти за то, что они умнее вас?

- Сэр, - сказал Эндрюс, - не дай бог кто-нибудь из наших услышит

ваши слова. Вам не поздоровится. Когда мы попали сюда, они нам все

объяснили. Они изложили нам свою док... доктор...

- Доктрину.

- Вот-вот. Они объяснили, как обстоят Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница дела. Они изложили нам

правила, их не так много.

- В частности, не иметь огнестрельного оружия, - сказал Виккерс.

- Это одно из правил, - согласился Эндрюс. - А откуда вы знаете?

- Вы охотились с луком.

- А если вы не поладите с кем-то или поссоритесь, вы идете в

Большой дом и они разрешают ваши разногласия. Если вы заболеете, вы

сообщаете им, и они присылают доктора и все, что нужно. Большинство

правил вам только на пользу!

- А как обстоят дела с работой?

- Работой?

- 71 -

- Вы должны зарабатывать деньги?

- Пока нет, - сказал Эндрюс. - Мутанты дают нам все, в чем мы

нуждаемся. Мы только должны обрабатывать землю, чтобы иметь пищу Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница. Они

называют это... сейчас припомню это слово, да, пасторально-феодальным

периодом. Вы когда-нибудь слыхали такое слово?

- Но у них есть заводы, - настаивал Виккерс, не обращая внимания

на вопрос. - Там, где производят вечные лезвия и прочие вещи. Им нужны

люди для работы там?

- Они используют роботов. Недавно они начали делать машины -

вечные автомобили. Тут есть один завод. Но все делают роботы. Вы

знаете, что такое робот?

Виккерс утвердительно кивнул.

- Еще один вопрос. А как обстоят дела с аборигенами?

- Аборигенами?

- Ну, жителями этой Земли. Если они есть.

- Здесь никого нет, - сказал Эндрюс.

- Но ведь во всем остальном эта Земля похожа на другую Землю, -

настаивал Виккерс. - Деревья Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, реки, животные...

- Нет, здесь нет аборигенов, - убеждал Эндрюс. - Ни индейцев, ни

других.

"Вот где, - подумал Виккерс, - кроется отличие этой Земли".

Маленькая деталь, которая коренным образом меняет все. Когда-то

произошло нечто, что помешало дальнейшему росту человека, какой-то

незначительный инцидент. Просто не блеснула очередная искорка разума.

А потом здесь никто не высекал искры из камня, не обращал этот камень в

орудие, ни в одной грубой душе не зажглось яркой радости, радости,

которая спустя некоторое время превратилась в песню, или в картину, или

в роман, или в поэму...

- Вот мы и дома, - сказал Эндрюс.

Они миновали изгородь и пересекли лужайку перед домом.

Их встретил Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница веселый гомон, и полдюжины ребятишек скатилось с холма

вместе со стаей лающих собак. В дверях бревенчатого дома показалась

женщина и посмотрела в их сторону, рукой прикрыв глаза от солнца. Она

приветливо помахала им, Эндрюс тоже махнул в ответ, и тут их окружила

стайка галдящих ребят и лающих собак.

Его разместили на чердаке над кухней. Он лежал нагишом в постели и

слушал, как от ветра погромыхивает кровля над головой. Повернувшись,

почувствовал, как шуршит кукурузная шелуха в матрасе, и уткнулся лицом

в подушку, набитую гусиным пухом.

Он наслаждался чистотой своего тела. На очаге во дворе ему согрели

воды, и он долго плескался в лохани позади дома. Он отмокал в горячей

воде и Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница яростно намыливал тело, слушая Эндрюса, который сидел рядом на

бревне. Во дворе играли ребятишки, а псы спали, растянувшись на солнце

и время от времени подергиваясь, чтобы отогнать назойливых мух.

Он хорошо поел. Даже дважды, вкус такой пищи он позабыл за время

скитаний. Он ел кукурузный хлеб, и сорго, и нежных кроликов,

поджаренных в сметане с молодым картофелем и овощами на дымящейся

сковороде, и кресс-салат, сорванный в источнике рядом с домом, а на

ужин ему дали свежие, только что снесенные яйца.

Эндрюс обкорнал ему ножницами бороду, потом он брился в окружении

глазеющих на него ребятишек.

- 72 -

В сумерках они с Эндрюсом сидели на ступеньках, тихо беседуя Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница, и

Эндрюс сказал, что знает хорошее место для постройки дома - славное

место на противоположном склоне холма с источником и ровной площадкой у

излучины ручья, годной для поля. Там был лес для постройки дома -

высокие стройные деревья, и Эндрюс сказал, что поможет срубить их. А

когда бревна будут обтесаны, соседи помогут поставить дом. Джек наварит

кукурузы, Джон принесет свою скрипку, и они весело отпразднуют

новоселье. А если соседи не справятся с работой, то можно обратиться за

Дата добавления: 2015-08-29; просмотров: 3 | Нарушение авторских прав


documentavbywqr.html
documentavbzeaz.html
documentavbzllh.html
documentavbzsvp.html
documentavcaafx.html
Документ Клиффорд Саймак. Кольцо вокруг солнца 8 страница